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    Non è colpa di Einstein

    Nel 1919 la Royal Society e la Royal Astronomical Society di Londra organizzarono due spedizioni scientifiche, coordinate dal celebre astrofisico Arthur Eddington. La prima nella giungla amazzonica, presso la località di Sobral, l’altra nell'isola di Principe, golfo di Guinea. Il 29 maggio, infatti,

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    Come le catene di sant'Antonio conquistarono l'Italia

    Anche se da qualche decennio non le troviamo più nella cassetta della posta, almeno come lettere anonime dalla prosa più o meno improbabile, la gran parte degli italiani ha sentito parlare delle “catene di sant’Antonio”. Sono state famosissime nei decenni scorsi, ma, in forme diverse dal passato, es

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    Il Mistero dei Beati Paoli

    Esisteva, nella Palermo settecentesca, un gruppo di uomini misteriosi, che di giorno badava ai propri affari e di notte si trasformava in una terribile setta vendicatrice di soprusi e raddrizzatrice di torti. Aristocratici e benestanti, proteggevano i poveri e gli oppressi utilizzando un vero e prop

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    Folkloristica “computazionale”, vecchi periodici e leggende urbane

    Nel gennaio 1922 diversi quotidiani polacchi raccontarono una storia orrifica: quella di un figlio tornato dopo sette lunghi anni di prigionia nella sua casa a Cekcyn, nel centro-nord del paese, dove, non riconosciuto dalla madre, venne da questa sgozzato per rapina; una volta capito l’errore, la do

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    Il risveglio del soprannaturale nella Germania pre-hitleriana

    La parapsicologia fu probabilmente la scienza di confine più «legittima» e onnicomprensiva emersa negli ultimi decenni del XIX secolo. Ben presto prese una china decisamente critica quando psicologi come Max Dessoir e criminologi come Albert Hellwig analizzarono la «psicologia dell’inganno e della m

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    Ritrovato Re Artù?

    Ritrovato il castello di Re Artù? Così titolavano i giornali qualche tempo fa in riferimento agli scavi condotti nel sito archeologico di Tintagel, a nord della Cornovaglia. La località è da sempre meta degli appassionati della leggendaria figura del sovrano, ma i resti del Castello esistente risalg

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    Riscaldamento globale, pseudoscienza e magia

    Nel corso del Seicento, la scienza moderna combatté una dura battaglia contro il mondo dei saperi magici ed ermetici, fra i quali spiccavano l’astrologia e l’alchimia. Oltre al modo in cui si poteva accedere alla conoscenza (aperta a tutti per la scienza, riservata a pochi per la magia), la polemica

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    Il medico-poeta: un debunker nella Milano dell'Ottocento

    Sono ormai molti i medici italiani, alcuni dei quali scrivono anche su queste pagine, che si dedicano alla confutazione delle pseudoscienze in medicina; tra i numerosi argomenti da essi trattati uno dei più frequenti è l’omeopatia, forse la più nota delle cosiddette “medicine alternative”. Nonostant

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    Di frammenti, di collezionisti e di autenticità

    Un paio di anni fa, con Sofia Lincos abbiamo scritto su Query di un falso contemporaneo che ha fatto parlare di sé nel campo di studi della letteratura cristiana delle origini, il cosiddetto Vangelo della moglie di Gesù[1]. Sta ora esplodendo un problema simile, questa volta però legato ai

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    I mostri di Hitler

    Intervista a Eric Kurlander: UFO, parapsicologia, New Age e immaginario soprannaturale dal nazismo ad oggi

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