Massimo Polidoro

Massimo Polidoro è un giornalista, scrittore e divulgatore scientifico italiano, segretario nazionale del CICAP ("Comitato Italiano per il Controllo delle Affermazioni sulle Pseudoscienze").

Biografia

Interessato fin dalla giovinezza all'illusionismo e all'occulto, verso la fine degli anni ottanta, dopo avere ammirato una serie di Quark dedicata ai fenomeni paranormali, legge Viaggio nel mondo del paranormale di Piero Angela e viene a conoscenza del lavoro dell'illusionista James Randi, esperto di indagini sul paranormale. Polidoro studia Randi e le sue pubblicazioni. Randi, come Harry Houdini, è un illusionista e investigatore di misteri che applica un approccio scientifico alle sue indagini. Polidoro scrive sia al conduttore del programma Piero Angela che a Randi ed entrambi gli rispondono. Angela lo informa che sta creando un'organizzazione italiana simile al Committee for the Scientific Investigation of Claims of the Paranormal" (CSICOP, oggi: CSI, cioè Committee for Skeptical Inquiry) americano. Il presentatore lo presenta a Randi e gli assegna una borsa di studio negli Stati Uniti.[1]
Vi rimarrà a studiare per oltre un anno con lo stesso Randi, dal quale apprende le tecniche per indagare i presunti fenomeni paranormali e molti trucchi per riuscire a smascherare i sedicenti maghi. Nel 1990 torna in Italia e contribuisce a fondare il CICAP. Si laurea in psicologia all'Università di Padova con una tesi sull'attendibilità dei testimoni oculari di fenomeni insoliti e nel frattempo guida il neonato CICAP e dirige la rivista del Comitato "Scienza & Paranormale"; nel 1996 diventa responsabile europeo dell'associazione "James Randi Educational Foundation".[2]
Nel 2001 entra a far parte dell'"European Council of Skeptical Organisations" (ECSO) e diventa membro onorario (Fellow) dell'americano CSICOP, oggi: CSI, associazione analoga al CICAP italiano.[3] Lo stesso anno è chiamato a sostituire Martin Gardner, ritiratosi per raggiunti limiti di età, quale curatore di una rubrica sull'insolito per "The Skeptical Inquirer", la rivista dello CSI.[4]
Nel 2004 crea e dirige la rivista Magia dedicata al mondo dell'illusionismo e dei giochi di prestigio.[5]
Tra il 2005 e il 2007 ha tenuto, presso la Facoltà di Psicologia dell'università Milano-Bicocca un corso, unico in Italia, di "Metodo scientifico, pseudoscienze e psicologia dell'insolito".[6]
Attualmente è titolare del corso per dottorandi “Dissemination of scientific knowledge and public engagement” presso l’Università di Padova.
La sua figura ha ispirato il protagonista di un romanzo, L'eredità di Bric di Giacomo Gardumi (Marsilio), e quella di Mark Pollard nel fumetto di Martin Mystère Il grande Houdini ideata da Alfredo Castelli.[7]
Massimo Polidoro è l'ideatore e il direttore del CICAP Fest, Festival della scienza e della curiosità che alla seconda edizione del 2019, ha superato le 20 000 presenze.[8] In aprile 2019 ha lanciato il suo tour teatrale, "Io, Leonardo Da Vinci" dove racconta la vita del genio.[9]
Al 2019 continua la sua attività di divulgazione sia con il CICAP, sia scrivendo libri e articoli, tenendo conferenze in tutto il mondo, con i suoi programmi televisivi, il suo podcast, le sue serie YouTube e la sua presenza attiva sul web.

Attività

Nell'adolescenza, Massimo Polidoro ha fondato e guidato per alcuni anni un fan club dedicato ai Beatles[10], che contava un centinaio di soci in tutta Italia e produceva una fanzine, "Help!", dedicata al quartetto di Liverpool. Non avendo a disposizione all'epoca un personal computer, Massimo Polidoro scriveva gli articoli a macchina e poi li impaginava con un lavoro di taglia e incolla, fotocopiatura e rilegatura a mano. In tutto, sono usciti 24 numeri di "Help!".

Divulgazione scientifica
Dal 1989 opera come divulgatore scientifico. Giornalista professionista, è da anni collaboratore del mensile Focus e di tutte le testate del gruppo. In veste di giornalista ha pubblicato moltissimi articoli sui temi dell'ignoto, del mistero, dell'indagine scientifica dell'occulto, degli enigmi storici e della psicologia dell'insolito.
All'inizio del 2006 ha creato un podcast intitolato I Misteri di Massimo Polidoro; per tre anni, le puntate del podcast sono anche andate in onda regolarmente sulla Rete Uno della Radio della Svizzera Italiana.[11]
Nel 2014 Polidoro pubblica il podcast, L'esploratore dell'insolito che tratta i seguenti argomenti: l'insolito, gli enigmi della storia, i crimini irrisolti, le tecniche per indagare e per svelare misteri e la scrittura.[11]
Nel 2016 ha dato vita a un nuovo podcast, Un caffè con Massimo, dove condivide idee e spunti insoliti su libri, film, documentari, musica e altro, legati ai temi della scienza, del mistero, dell'avventura e dell'insolito in genere.[12]
Nel 2018 inizia una nuova serie per il suo canale YouTube intitolata Strane Storie, indagini scientifiche ai confini della realtà. Una serie, con nuovi episodi pubblicati ogni venerdì, dove indagare classici del mistero e dell'ignoto.[13]
Nel 2019 inizia un nuovo podcast di divulgazione scientifica, Questa è Scienza! dove spiega i modi in cui incontriamo la scienza nella vita di tutti i giorni.[14]

Attività letteraria

Massimo Polidoro ha esordito nella narrativa pura nel 2006 con il romanzo Il profeta del Reich (Edizioni Aliberti). Nel 2015 ha esordito nel giallo con il thriller Il passato è una bestia feroce, con il quale ha vinto il Premio NebbiaGialla[15] e per il lancio del quale si è avvalso di un'originale campagna di promozione basata sui social network.[16]
Massimo Polidoro che autografa libri a TAM 2013 a Las Vegas.
Ascrivibili alla categoria dei romanzi, pur basandosi su fatti veri e accertati, sono anche Etica criminale (2007) sulla banda Vallanzasca, Un gioco infame (2008) sui delitti della Banda della Uno bianca, Eravamo solo bambini (2010) sull'istituto-lager Santa Rita di Grottaferrata gestito dalla ex suora Maria Diletta Pagliuca, e Marta che aspetta l'alba (2011), libro dedicato alla malattia mentale e al ruolo rivoluzionario svolto da Franco Basaglia nel trasformare il modo di guardare ai cosiddetti matti.
Ha diretto le seguenti riviste: Bollettino del CICAP (1989-1993), Scienza & Paranormale (1993-2006), Magia. La rivista italiana di cultura magica (dal 2004), Query. La scienza indaga i misteri (come Direttore Responsabile dal 2010).

Attività televisiva

Dal 1989 Massimo Polidoro lavora in televisione, sia in Italia che all'estero, svolgendo ruoli diversi. Attualmente è una presenza fissa a Superquark (Rai 1) dove conduce la rubrica "Psicologia delle bufale".[17] Pur collaborando da sempre con Piero Angela, in passato aveva già curato per lo stesso programma la rubrica "Psicologia dell'insolito".
È stato opinionista fisso a La strada dei miracoli (Rete4), nelle stagioni 2015 e il 2016, dove rappresentava il punto di vista della scienza sul soprannaturale. A inizio 2017 era presente ogni settimana a La settima porta (Rete4) per raccontare e svelare un classico del mistero, realizzando ogni volta una dimostrazione spettacolare. Nello stesso anno ha condotto I misteri di Indiana Jones (Studio Universal).
Ha svolto il ruolo di consulente scientifico del programma Eva - Lo spettacolo della scienza di Rai 2 condotto da Eva Riccobono, dove interveniva anche in video trattando argomenti "misteriosi" e di psicologia dell'insolito.
Negli anni precedenti, tra gli altri, ha curato e condotto la rubrica "Insolito e mistero" per il programma In famiglia (Rai 2), la rubrica "L'inspiegabile spiegato" per Rebus (Odeon), le rubriche su Houdini e i misteri svelati per Fuori! Born to escape (All Music) e ha inoltre condotto la serie televisiva internazionale Legend Detectives per il canale Discovery Channel Europe e, con Federico Taddia, il programma Big Bang! Un viaggio nei misteri (DeA Kids).
Per il 50º anniversario dello sbarco sulla Luna dell’Apollo 11, Massimo Polidoro ha introdotto il documentario Focus sull’allunaggio “Il giorno in cui camminammo sulla Luna” e insieme a Paolo Attivissimo ha condotto il programma “Luna: ci siamo andati davvero?”[18][19]

Libri

Saggistica
Viaggio tra gli spiriti, Sugarco, 1995
L'illusionismo dall'A alla Z, Sugarco, 1995
Misteri, ECO, 1996
Dizionario del paranormale, Esedra, 1997
Sei un sensitivo?, Avverbi, 1997
L'illusione del paranormale, Franco Muzzio Editore, 1998
La maledizione del Titanic, Avverbi, 1998
I segreti dei fachiri, con Luigi Garlaschelli, Avverbi, 1999
Investigatori dell'occulto, con Luigi Garlaschelli, Avverbi, 1999
L'universo senza fine, con Tullio Regge, Arnoldo Mondadori Editore, 1999
Il sesto senso, Edizioni Piemme, 2000
Il grande Houdini, Edizioni Piemme, 2001
Final Séance, Prometheus Books, 2001
Grandi misteri della storia, Edizioni Piemme, 2002
Gli enigmi della storia, Edizioni Piemme, 2003
Il trucco c'è!, con Mariano Tomatis, CICAP, 2003
Secrets of the Psychics, Prometheus Books, 2003
Grandi gialli della storia, Edizioni Piemme, 2004
Incredibile ma vero, (curatore), Edizioni Piemme, 2004
Cronaca nera, Edizioni Piemme, 2005
Elvis è vivo!, Edizioni Piemme, 2006
11/9 La cospirazione impossibile (curatore), Edizioni Piemme, 2007
Indagatori del mistero, con Luigi Garlaschelli, CICAP, 2009
La scienza dei mostri (curatore), CICAP, 2011
Milano insolita e segreta, Editions Jonglez, 2012
Enigmi e misteri della storia, Edizioni Piemme, 2013
Complotti, bufale e leggende metropolitane, Focus, 2013
Indagine sulla vita eterna, con Marco Vannini, Arnoldo Mondadori Editore, 2014
Rivelazioni. Il libro dei segreti e dei complotti, Edizioni Piemme, 2014
Straordinari misteri della storia, Allegato FOCUS Storia n. 107, 2015
L'avventura del Colosseo, Edizioni Piemme, 2016
I poteri della mente, Mondadori Scienza, Allegato FOCUS e FOCUS Storia, 2017
Segreti e tesori del Vaticano, Edizioni Piemme, 2017
Atlante dei luoghi misteriosi d'Italia, Bompiani, 2018
Houdini. Mago dell'impossibile, Codice edizioni, 2018.
Io, Leonardo da Vinci, Il battello a vapore, 2019.

Romanzi inchiesta

Etica criminale, Edizioni Piemme, 2007
Un gioco infame. La banda della Uno bianca, Edizioni Piemme, 2008
Eravamo solo bambini, Edizioni Piemme, 2010
Marta che aspetta l'alba, Edizioni Piemme, 2011
Titanic. Un viaggio che non dimenticherete, Edizioni Piemme, 2012
Il nido degli angeli, Edizioni Piemme, 2016
Il mondo sottosopra, Edizioni Piemme, 2019

Romanzi storici

Leonardo. Il romanzo di un genio ribelle, Edizioni Piemme, 2018

Narrativa
Re David, con Ferruccio Parazzoli e Grandi & Associati uniti nello pseudonimo di F.M. Celsius, Arnoldo Mondadori Editore, 2003
Il Profeta del Reich, Aliberti Editore, 2006
Giallo metropoli (curatore), Edizioni Piemme, 2015
Serie di thriller con protagonista "Bruno Jordan":
Il passato è una bestia feroce, Edizioni Piemme, 2015
Non guardare nell'abisso, Edizioni Piemme, 2016

Romanzi per ragazzi
Serie di romanzi per ragazzi firmata "Max Keller":
Il complotto di Frankenstein, Il battello a vapore, 2010
La notte di Dracula, Il battello a vapore, 2011
La statua dagli occhi di smeraldo, Il battello a vapore, 2012

Altri romanzi per ragazzi:
Il tesoro di Leonardo, Il battello a vapore, 2014
Il segreto di Colombo, Il battello a vapore, 2018

^ (EN) SFR 260 – Anomalistic Psychology with Massimo Polidoro, su strangefrequenciesradio.wordpress.com. URL consultato il 4 agosto 2014. ^ Randi, James. "Polidoro Hitched". Swift, September 13, 2002 ^ (EN) Kendrick Frazier, CSICOP Elects Six New Fellows.(Committee for the Scientific Investigation of Claims of the Paranormal), The Skeptical Inquirer. URL consultato il 31 agosto 2014 (archiviato dall'url originale il 3 settembre 2014). ^ Biografia, su massimopolidoro.com. URL consultato il 31 agosto 2014. ^ Polidoro, Massimo. "Una rivista per chi ama la magia". Magia, n. 1, vol. 1, 2004 ^ Leonardi, Fabrizio. "Intervista a Massimo Polidoro". PsicoLab.net, January 19, 2007, su psicolab.net. URL consultato il agosto 31, 2014 (archiviato dall'url originale il settembre 8, 2018). ^ Il grande Houdini Archiviato il 12 aprile 2013 in Internet Archive., Martin Mystere, Sergio Bonelli Editore, giugno 2006 ^ Andrea Clemente Pancotti, Il CICAP Fest conquista Padova: oltre 20 mila presenze, tantissimi i giovani, su https://www.prestigiazione.it. ^ Io, Leonardo Da Vinci – Vita segreta di un genio ribelle, su https://elastica.eu. ^ "Beatles Staff Organization" ^ Salta a: a b Massimo Polidoro, Riparte il mio Podcast! Si intitola “L'esploratore dell'insolito”, su massimopolidoro.com. URL consultato il 9 agosto 2014. ^ Un caffè con Massimo, su www.podcasts.apple.com. ^ Massimo Polidoro, Strane storie, su www.youtube.com. ^ Massimo Polidoro, Questa è Scienza!, su www.audible.com. ^ Redazione. "Massimo Polidoro vince il NebbiaGialla 2015". NebbiaGialla Suzzara Noir Festival, 14 settembre, 2015 ^ Bettini, Andrea. "Condivide il suo libro con chi lo segue sui social: è boom di vendite". Rai News, 12 marzo, 2015 ^ Anna Rita Longo, La psicologia delle bufale approda a Superquark, su www.cicap.org, 2 agosto 2017. ^ Il giorno in cui camminammo sulla Luna, su www.mediasetplay.mediaset.it. ^ 50º anniversario del primo uomo sulla Luna: la maratona di “Focus", su www.mediaset.it, 21 luglio 2019.