Il mio incontro con Rol

Il Mago non accettava scettici alle sue sedute, ma alcuni anni fa Piero angela lo incontrò e si accorse che...

Quando si parla di celebri sensitivi, un nome balza subito in evidenza per gli appassionati italiani di parapsicologia: quello di Rol.

Gustavo Adolfo Rol, morto nel 1994, è stato certamente quello che si dice una "personalità" (e anche un personaggio di stile). Viveva in un aristocratico appartamento della vecchia Torino, attorniato da raffinati mobili e quadri d'epoca, e accoglieva, per le sue serate paranormali, solo un pubblico selezionatissimo (Federico Fellini, è stato uno dei suoi devoti frequentatori).

Racconti straordinari vennero diffusi sul suo conto; si dice che riuscisse a leggere nei libri senza aprirli, a provocare "apporti " misteriosi, a scrivere a distanza e che addirittura avesse il dono di sdoppiarsi ("Mentre è a Torino lo fotografano a New York" affermava il titolo di un articolo a lui dedicato).

Con molta cortesia il dottor Rol mi ha ricevuto due volte. Egli sapeva che il mio atteggiamento era quello di un osservatore e non di un credente e quindi con molta franchezza dirò quello che penso. Nel corso di queste due sedute ho accuratamente osservato gli esperimenti da lui eseguiti, ne ho preso nota scritta in seguito, e mi sono posto la consueta domanda: si tratta di fenomeni genuini? Un primo gruppo di "esperimenti" consisteva in giochi di carte (carte, per esempio, che apparivano in vari punti del mazzo dove non dovevano essere; carte che, indicate a caso, risultavano uguali a quelle scelte in precedenza, ecc.).

image
Un repertorio certamente sorprendente. E non c'è dubbio che in una atmosfera particolare (dovuta anche alla personalità del dott. Rol) tali fenomeni possano apparire paranormali a uno spettatore emotivo. Ma un osservatore imparziale non deve lasciarsi, naturalmente, influenzare dall'atmosfera, e soprattutto deve cercare di verificare se questi fenomeni si situano davvero al di fuori delle cose possibili.

Per questa ragione, assieme all'amico Gigi Marsico che partecipava con me a queste sedute, ci recammo a far visita a un vecchio prestigiatore di Roma, il "mago" Arsenio (che ha al suo attivo un curioso record professionale: per due anni fu stipendiato da Re Faruk, che voleva imparare da lui come riuscire a barare a poker...) e gli spiegammo esattamente le cose che avevamo visto. Man mano che la spiegazione avanzava egli annuiva, come qualcuno che ascoltasse cose a lui ben note. Ad ogni descrizione diceva: "Sì, questo lo faccio anch'io". E ci rifece praticamente gli stessi "esperimenti"...

In particolare io ero rimasto colpito, durante la seduta da Rol, dal fatto che una carta da me scelta a caso tra 18 che erano disposte (coperte) sul tavolo, era uguale a una carta scelta da Gigi Marsico poco prima e tenuta in evidenza (anch'essa coperta) su un lato del tavolo: io avrei potuto scegliere qualsiasi altra carta, tra le 18 disponibili, quindi il fatto che avessi scelto proprio quella sembrava indubbiamente costituire un fatto inspiegabile. Ebbene, questo stesso tipo di esperimento mi è stato rifatto non solo dal "mago" Arsenio, ma anche da un giovane prestigiatore americano, Lee Fried. Anche James Randi, quando gli spiegai questi esperimenti, si rivolse sorridendo al suo assistente, dicendo: "Ma è il repertorio classico!"

La lettura del libro chiuso

Nel secondo incontro con Rol furono invece proposti esercizi diversi: la "lettura" di un libro chiuso e la "materializzazione" di un acquerello. Cioè due classici esperimenti di Rol, che sono stati spesso citati da testimoni che hanno partecipato alle sue sedute. Penso che sia doveroso riferire quello che ho visto, anche se per sommi capi.

Prima di passare nella sala degli esperimenti ci fu una lunga conversazione in salotto (come sempre avviene) sugli argomenti più diversi. Il discorso cadde su Pitigrilli, e Rol andò a prendere tre suoi libri in edizione francese, e ci lesse le lunghe e ammirate dediche che Pitigrilli gli aveva scritto. Poi si parlò d'altro. A un certo punto la conversazione portò su Tito, e a metà di una frase Rol si fermò come folgorato dicendo con voce ispirata "Tito n'hésita pas": di fronte al nostro sguardo interrogativo, aggiunse "Tito n'hésita pas... pag.153. Cercate".

Due dei presenti cercarono sui libri di Pitigrilli che erano ancora sul tavolo, e a pag. 153 si trovava effettivamente la frase "Tito n'hésita pas". Si trattava di una lettura per chiaroveggenza? Di un flash di percezione extrasensoriale? O di qualcos'altro di più... semplice?

Per la verità non è molto difficile, quando si sfoglia un libro (mostrando le dediche) dare un'occhiata a una pagina qualunque e ricordarsi una frase e il numero della pagina, citandola poi mezz'ora dopo, come se "apparisse" nella mente in quel momento.

Mi alzai per verificare se questa frase figurava sulla prima riga della pag. 153: effettivamente era sulla prima riga (cioè quella che si "capta" più facilmente sfogliando un libro). Rifeci io stesso questo esperimento in famiglia, con successo.

Va detto, a proposito di lettura di libri chiusi, che esistono performance molto più impres-sionanti (e so che a volte Rol si produceva in numeri più complessi). Personalmente conosco tre o quattro altri modi per leggere nei libri chiusi (persino quando si è in casa d'altri e viene sorteggiato un libro a caso e una pagina a caso: c'è un sistema per indovinare una parola o una frase prima ancora che qualcuno vada a prendere il libro nello scaffale...)

Esistono, per quanto ne so, decine di modi per leggere in un libro chiuso. L'esperimento del libro, quindi, non mi impressionò. Anzi, devo dire che confermò quanto pensavo.

La "materializzazione" dell'acquarello

Si passò in seguito nella sala delle sedute, e dopo alcune dimostrazioni con le carte venne l'esperimento della "materializzazione". Rol ci disse, vedendo il nostro malcelato scetticismo: "Attenzione! Sarò tremendo! Vedrete una cosa che non dimenticherete: una cosa che potrebbe far perdere la ragione…" Ne fummo lieti, perché ciò significava che avremmo assistito a un esperimento vertice, cioè a qual-cosa in cui Rol avrebbe mostrato tutte le sue facoltà e i suoi poteri.

La difficoltà era che, non sapendo che cosa avrebbe dovuto accadere, non sapevo dove guardare e cosa guardare (e bisogna pur dire che questa di non descrivere prima l'esperimento è una tecnica tipica dei prestigiatori).

Rol estrasse da un cassetto di una preziosa commode una cartellina contenente dei fogli bianchi, del genere di quelli che si usano per la macchina da scrivere, e ne distribuì due a testa (ne prese lui pure due). Ci chiese di piegarli in 8 e di infilarli uno dentro l'altro: poi chiese a me di mescolare i fogli così piegati e di disporli uno sopra l'altro.

Poiché mentre piegavo i miei fogli avevo avuto l'impressione che "qualcosa" succedesse dalla parte di Rol (una possibile sostituzione di fogli? Non gli sarebbe stato difficile, mentre tutti eravamo impegnati nell'operazione di piegatura, sostituire il suo foglio interno con un altro che conte-neva già scritte o disegni, tanto più che la cartellina era rimasta sulle sue ginocchia) decisi di tener d'occhio il foglio piegato da Rol. E nel disporli uno sopra l'altro misi in cima alla pila quello che con ogni probabilità era il suo (avevo avuto questa idea con una frazione di secondo di ritardo, ed ero rimasto incerto tra due: presi quello che aveva di gran lunga la maggiore probabilità di essere il suo). Fu poi effettivamente quello il foglio scelto per l'esperimento.

La pila dei fogli fu messa nel centro del tavolo e tenuta in pressione dal bordo di un vassoio. Nessuna manipolazione avvenne in seguito. Del resto, non ce n'era bisogno perché se effettivamente le cose erano andate come io pensavo, il gioco era già fatto... Cioè l'acquarello preparato in precedenza, si trovava già ripiegato all'interno del foglio.

Rol mi chiese che genere di pittura mi piaceva: risposi che ero un amatore dell'arte delle icone russe. Chiese al mio amico Marsico quale pittura preferisse: rispose che apprezzava certi pittori moderni, che lavoravano con nuovi materiali, come sacchi, sabbia, "Sabbia!" lo interruppe Rol: "sabbia-spiaggia, spiaggia-mare, mare-marina. Sarà un paesaggio marino".

Tralascio qui tutti i dettagli (la scelta dei colori, la scelta dello "spirito intelligente", che fu quello della signora D.V.S. ecc.).

Dopo esser stato più volte sul punto di rinunciare (il nostro scetticismo sembrava aleggiare sulla seduta), finalmente Rol con uno sforzo di concentrazione annunciò che l'acquarello si era materializzato sul foglio scelto. Fui pregato di prendere il primo della pila e porlo per qualche istante in una vaschetta d'acqua appositamente preparata (forse perché un acquarello asciutto può apparire sospetto e quindi occorre bagnarlo?): aprendolo, in uno dei settori del foglio interno ripiegato c'era uno schizzo con tre colori: giallo, blu, nero. Rol assicurò che si trattava di un paesaggio marino, malgrado uno dei presenti sollevasse qualche perplessità sull'interpretazione.

Il "paesaggio marino realizzato dallo spirito intelligente della signora D.V.S." venne ritagliato, e mi venne offerto gentilmente da Rol in ricordo della serata.

La telefonata di Silvan

Naturalmente, come sempre, si può obiettare che la possibilità che un certo esperimento possa essere fatto o replicato con un trucco non significa necessaria-mente che l'esperimento originale sia truccato. Giusto. Ma allora è necessario che ci sia un controllo. Altrimenti si tratta di cose che non hanno alcun valore.

Questi esperimenti avvenivano sotto controllo? No. Come dicevo prima, noi non sapevamo neppure cosa dovesse accadere, e quindi non sapevamo dove guardare e quando guardare.

Del resto solo un prestigiatore professionista può rendersi veramente conto di cosa sta accadendo e predisporre i controlli necessari. È mai avvenuto questo?

Rol non si è mai lasciato controllare. A suo tempo il prof. A.C. Jemolo, proprio in seguito alle polemiche suscitate dal mio libro Viaggio nel mondo del paranormale, chiese pubblicamente a Rol di permettere dei controlli, con un articolo pubblicato in prima pagina su La Stampa di Torino (13 agosto 1978): "Appello al dottor Rol. Convinciamo gli scettici". Il tono di questo appello era quasi patetico: "Se osassi rivolgere una preghiera al dott. Rol", la preghiera sarebbe quella di consentire l'uso di "nastri cinematografici" in modo da convincere gli scettici, che secondo il prof. Jemolo "sono i più infelici" (sic).

La risposta di Rol, impareggiabile, venne sullo stesso giornale il 3 settembre con un titolo che è una perla da collezione: "La Scienza non può ancora analizzare lo Spirito". E così caro professore, niente "nastri cinematografici", e soprattutto... niente prestigiatori! Capito?

Il nostro bravo Silvan ha cercato invano di farsi ricevere da Rol. Ha persino rifatto in televisione alcuni suoi "esperimenti" (come per esempio una firma tracciata in aria che appare misteriosamente su una carta in un mazzo sigillato). Ha anche mostrato in una trasmissione televisiva (TG l'una) una straordinaria "lettura di un libro chiuso", ancora più inspiegabile di quelle che fa Rol: questo "esperimento" è stato interamente filmato, e il giornalista Stinchelli ancora oggi si chiede come sia possibile un trucco (e ciò conferma che non basta la cinepresa per capirlo).

Allora, perché Rol non ha voluto permettere che Silvan, o un altro esperto, assistesse a una sua seduta? Non è certo lo scetticismo che può influire sui fenomeni (infatti Marsico e io eravamo scettici, eppure i fenomeni si sono verificati a getto continuo). Perché allora non lo ha permesso? Per decenni Rol si è prodotto nei salotti torinesi, davanti (come lui stesso afferma) a "scienziati, medici, letterati, artisti, religiosi, atei, filosofi, militari, uomini politici, capi di stato e di governo, gente di ogni classe sociale" ecc.: cioè tutte persone... incompetenti in trucchi! Perché invece non ha mai voluto fare i suoi "esperimenti" sotto l'occhio di un esperto? Neanche una volta?

Non serve rispondere che Rol non faceva queste cose per lucro: il problema è di sapere se ciò che produceva era autentico oppure no. Ma perché avrebbe dovuto ricorrere a trucchi, affermano i suoi sostenitori, se non guadagnava una lira? Si potrebbe facilmente rispondere che il prestigio (e il potere) che si ottiene convincendo gli altri di avere certe facoltà è forse ancora maggiore di quello che si può avere col denaro. Come mostra l'ossequio di uomini come Jemolo.

Rol faceva parte di un'antica e garbata tradizione torinese per cui provo simpatia. Quando scrissi il mio libro sul paranormale avevo persino pensato di stendere un velo di cortese silenzio sulla vicenda. Ma sarebbe stato onesto? Non credo. Il "caso Rol" continua a venire esaltato come una prova del paranormale e allora bisogna pur porre certi interrogativi.

Piero Angela

Giornalista, scrittore