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    Il Mistero dei Beati Paoli

    Esisteva, nella Palermo settecentesca, un gruppo di uomini misteriosi, che di giorno badava ai propri affari e di notte si trasformava in una terribile setta vendicatrice di soprusi e raddrizzatrice di torti. Aristocratici e benestanti, proteggevano i poveri e gli oppressi utilizzando un vero e prop

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    Folkloristica “computazionale”, vecchi periodici e leggende urbane

    Nel gennaio 1922 diversi quotidiani polacchi raccontarono una storia orrifica: quella di un figlio tornato dopo sette lunghi anni di prigionia nella sua casa a Cekcyn, nel centro-nord del paese, dove, non riconosciuto dalla madre, venne da questa sgozzato per rapina; una volta capito l’errore, la do

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    Il risveglio del soprannaturale nella Germania pre-hitleriana

    La parapsicologia fu probabilmente la scienza di confine più «legittima» e onnicomprensiva emersa negli ultimi decenni del XIX secolo. Ben presto prese una china decisamente critica quando psicologi come Max Dessoir e criminologi come Albert Hellwig analizzarono la «psicologia dell’inganno e della m

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    Lo strano caso del Budda realizzato con una meteorite

    “La statua con la svastica comprata nel 1938 dai nazisti: un meteorite di 15 mila anni fa” (sito web del Corriere della Sera, settembre 2012). Quando, il 17 luglio di tre anni prima, a Nancy, in Francia, durante il 72 Annual Meeting della Meteoritical Society i planetologi dell’Università di Stoccar

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    Di giganti ed eruditi moderni

    @wikimedia Ciclopi, lestrigoni, giganti: questi gli strani personaggi che apparivano come figure realmente esistite in diverse opere scritte in Italia fra il sedicesimo e il diciannovesimo secolo. Sulla scorta della tradizione classica (in particolare autori come Omero e Plinio) e dell’autori

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    Il medico-poeta: un debunker nella Milano dell'Ottocento

    Sono ormai molti i medici italiani, alcuni dei quali scrivono anche su queste pagine, che si dedicano alla confutazione delle pseudoscienze in medicina; tra i numerosi argomenti da essi trattati uno dei più frequenti è l’omeopatia, forse la più nota delle cosiddette “medicine alternative”. Nonostant

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    Di frammenti, di collezionisti e di autenticità

    Un paio di anni fa, con Sofia Lincos abbiamo scritto su Query di un falso contemporaneo che ha fatto parlare di sé nel campo di studi della letteratura cristiana delle origini, il cosiddetto Vangelo della moglie di Gesù[1]. Sta ora esplodendo un problema simile, questa volta però legato ai

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    I mostri di Hitler

    Intervista a Eric Kurlander: UFO, parapsicologia, New Age e immaginario soprannaturale dal nazismo ad oggi

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    Guglielmo Tell: mito o realtà?

    Illustrazione del monumento dedicato a Guglielo Tell Nella Svizzera medievale, l’antica casa imperiale austriaca degli Asburgo domina incontrastata su alcune regioni, tra cui il cantone montano di Uri, ricco di foreste e ghiacciai. Da queste parti, originario del villaggio di Bürglen, vive u

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    Il mistero del cocolitzli

    Cocolitzli. Da coco che in náhuatl, la lingua uto-atzeca parlata ancora oggi nel Messico centrale, significa qualcosa come “infermità”. Così fu chiamata un’epidemia che imperversò nel paese mesoamericano nel 1545-1548 (e poi ancora, per rimanere in quel secolo, nel 1576-1577): chi ne era colpito era

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