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    Accabadora, la signora della buona morte

    Le pratiche di eutanasia attiva attribuite a questa misteriosa figura sono realmente esistite o sono la deformazione di alcune tradizioni popolari?

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    La morte di Napoleone

    «Muoio prima del mio tempo, ucciso dall’oligarchia britannica e dal suo mercenario assassino». Costretto nel letto di Sant’Elena che due mesi dopo l’avrebbe visto morire, Napoleone Bonaparte dettava le sue ultime volontà e lanciava la più pesante accusa ve

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    Alle origini della peste nera

    Tra il 1346 e il 1353, la peste nera dilagò in Europa, diffondendosi a macchia d’olio e uccidendo circa il 30% della popolazione del tempo. Si sa che l’epidemia arrivava da Oriente, ma da dove esattamente? Una ricerca pubblicata di recente su Nature ne ha finalmente individuato il

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    Un incontro presunto e una grande distanza: Dante Alighieri e Marco Polo

    I «favolosi Antipodi» Dante Alighieri[1], pellegrino in esilio e viaggiatore immaginario ed estatico, in una settimana (dal 24 al 31 marzo 1300) transita dal mondo infernale all’estasi del Paradiso. Il più famoso viaggiatore del suo tempo, Marco Polo, nel 1271, a 17 anni, qu

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    Novità sulla “preistoria” dei Protocolli dei Savi di Sion

    Definiti una licenza per un genocidio, come si intitolava il volume dello storico Norman Cohn (1915-2007) a loro dedicato, i Protocolli dei Savi di Sion vogliono apparire come il piano segreto degli ebrei per conquistare il mondo, pubblicato da chi vuole far fallire l’affermato complotto. Non

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    Di croci e di eruzioni del Vesuvio

    Più di tre secoli e mezzo fa, nei mesi successivi all’eruzione del Vesuvio del luglio 1660, una strana mania interessò il Regno di Napoli. Misteriose macchie a forma di croce avrebbero iniziato ad apparire sui panni stesi ad asciugare e in seguito anche sui frutti e sulla pelle d

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    Gli scheletri che raccontano un pogrom del XII secolo

    Nel 2004, durante la costruzione di un centro commerciale a Norwich (Inghilterra), vennero scoperti 17 scheletri umani sul fondo di un pozzo medievale: sei adulti e undici bambini, senza evidenti segni di traumi. A distanza di anni e grazie allo studio del DNA antico, è stato possibile confer

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    Quale futuro?

    I profeti pensano di essere ispirati da Dio; i veggenti ritengono di possedere qualche dote particolare in grado di far loro avere la visione di cosa accadrà; gli astrologi interpretano i segni del cielo per ricavare indicazioni sul destino dell’uomo; secondo alcuni esegeti gli eventi d

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    Filosofia e pseudofilosofia

    Dieci anni fa, il 14 gennaio 2012, moriva a Firenze Paolo Rossi Monti, uno dei più importanti storici della filosofia, della scienza e delle idee del Novecento, noto anche a livello internazionale per i suoi numerosi libri e saggi. Qualche mese dopo aprivo il primo numero di questa rubrica (Q

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    Il gigante di Cerne Abbas, un problema ancora aperto

    Il Cerne Abbas Giant è una figura lunga 55 metri scavata nel gesso in una collina nelle vicinanze del villaggio di Cerne Abbas, nel Dorset, sud-ovest dell’Inghilterra. Rappresenta un uomo nudo con una clava e un gigantesco fallo, forse Ercole, e, forse, un tempo, doveva avere una sorta

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