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    Il gigante di Cerne Abbas, un problema ancora aperto

    Il Cerne Abbas Giant è una figura lunga 55 metri scavata nel gesso in una collina nelle vicinanze del villaggio di Cerne Abbas, nel Dorset, sud-ovest dell’Inghilterra. Rappresenta un uomo nudo con una clava e un gigantesco fallo, forse Ercole, e, forse, un tempo, doveva avere una sorta

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    Il mondo in crisi: le lezioni della storia

    Si dice spesso che conoscere la storia è il modo migliore per non ripetere gli errori fatti, ma suona forse un po’ troppo ottimistico. Gli errori fatti si ripetono comunque, e la storia può insegnare tante cose solo a patto che ci sia la volontà di starla a sentire. C&rsqu

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    Un caso di avvelenamento del 1855

    L'Archivio di Stato di Chieti conserva testimonianza di un caso di avvelenamento da vipera ad esito nefasto che si è verificato nel 1855 nel territorio di San Buono (CH), quasi al confine tra Abruzzo e Molise, allora territorio del Regno delle Due Sicilie. Prima di raccontarvi la vicenda, &eg

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    Ritrovato Re Artù?

    Ritrovato il castello di Re Artù? Così titolavano i giornali qualche tempo fa in riferimento agli scavi condotti nel sito archeologico di Tintagel, a nord della Cornovaglia. La località è da sempre meta degli appassionati della leggendaria figura del sovrano, ma i resti del Castello esistente ri

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    Riscaldamento globale, pseudoscienza e magia

    Nel corso del Seicento, la scienza moderna combatté una dura battaglia contro il mondo dei saperi magici ed ermetici, fra i quali spiccavano l’astrologia e l’alchimia. Oltre al modo in cui si poteva accedere alla conoscenza (aperta a tutti per la scienza, riservata a pochi per la magia), la pol

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    Jill la Squartatrice?

    Si sa poco dei primi anni di Mary Eleanor Wheeler Pearcey, nata in Inghilterra attorno al 1866. Nella tarda adolescenza andò a convivere con un falegname, John Charles Pearcey, del quale prese il cognome malgrado non fossero sposati. La relazione, problematica a causa dei numerosi tradimenti

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    Scienza, storia, favole e misteri

    Il primo dovere di ogni storico è quello di raccontare storie. Storie, non favole. È quindi necessario che le storie debbano essere costruite su documenti. Come ha scritto Arnaldo Momigliano, «senza documenti non c'è storia» (cfr. Query n. 12 ). Sicuramente, se ci so

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    Non è colpa di Einstein

    Nel 1919 la Royal Society e la Royal Astronomical Society di Londra organizzarono due spedizioni scientifiche, coordinate dal celebre astrofisico Arthur Eddington. La prima nella giungla amazzonica, presso la località di Sobral, l’altra nell'isola di Principe, golfo di Guinea. Il 29 maggio, infat

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    Come le catene di sant'Antonio conquistarono l'Italia

    Anche se da qualche decennio non le troviamo più nella cassetta della posta, almeno come lettere anonime dalla prosa più o meno improbabile, la gran parte degli italiani ha sentito parlare delle “catene di sant’Antonio”. Sono state famosissime nei decenni scorsi, ma, in forme diverse dal pas

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    Il Mistero dei Beati Paoli

    Esisteva, nella Palermo settecentesca, un gruppo di uomini misteriosi, che di giorno badava ai propri affari e di notte si trasformava in una terribile setta vendicatrice di soprusi e raddrizzatrice di torti. Aristocratici e benestanti, proteggevano i poveri e gli oppressi utilizzando un vero e prop

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