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    Jill la Squartatrice?

    Si sa poco dei primi anni di Mary Eleanor Wheeler Pearcey, nata in Inghilterra attorno al 1866. Nella tarda adolescenza andò a convivere con un falegname, John Charles Pearcey, del quale prese il cognome malgrado non fossero sposati. La relazione, problematica a causa dei numerosi tradimenti

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    Scienza, storia, favole e misteri

    Il primo dovere di ogni storico è quello di raccontare storie. Storie, non favole. È quindi necessario che le storie debbano essere costruite su documenti. Come ha scritto Arnaldo Momigliano, «senza documenti non c'è storia» (cfr. Query n. 12 ). Sicuramente, se ci so

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    Non è colpa di Einstein

    Nel 1919 la Royal Society e la Royal Astronomical Society di Londra organizzarono due spedizioni scientifiche, coordinate dal celebre astrofisico Arthur Eddington. La prima nella giungla amazzonica, presso la località di Sobral, l’altra nell'isola di Principe, golfo di Guinea. Il 29 maggio, infat

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    Come le catene di sant'Antonio conquistarono l'Italia

    Anche se da qualche decennio non le troviamo più nella cassetta della posta, almeno come lettere anonime dalla prosa più o meno improbabile, la gran parte degli italiani ha sentito parlare delle “catene di sant’Antonio”. Sono state famosissime nei decenni scorsi, ma, in forme diverse dal pas

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    Il Mistero dei Beati Paoli

    Esisteva, nella Palermo settecentesca, un gruppo di uomini misteriosi, che di giorno badava ai propri affari e di notte si trasformava in una terribile setta vendicatrice di soprusi e raddrizzatrice di torti. Aristocratici e benestanti, proteggevano i poveri e gli oppressi utilizzando un vero e prop

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    Folkloristica “computazionale”, vecchi periodici e leggende urbane

    Nel gennaio 1922 diversi quotidiani polacchi raccontarono una storia orrifica: quella di un figlio tornato dopo sette lunghi anni di prigionia nella sua casa a Cekcyn, nel centro-nord del paese, dove, non riconosciuto dalla madre, venne da questa sgozzato per rapina; una volta capito l’errore, la

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    Il risveglio del soprannaturale nella Germania pre-hitleriana

    La parapsicologia fu probabilmente la scienza di confine più «legittima» e onnicomprensiva emersa negli ultimi decenni del XIX secolo. Ben presto prese una china decisamente critica quando psicologi come Max Dessoir e criminologi come Albert Hellwig analizzarono la «psicologia dell’inganno e d

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    Lo strano caso del Budda realizzato con una meteorite

    “La statua con la svastica comprata nel 1938 dai nazisti: un meteorite di 15 mila anni fa” (sito web del Corriere della Sera, settembre 2012). Quando, il 17 luglio di tre anni prima, a Nancy, in Francia, durante il 72 Annual Meeting della Meteoritical Society i planetologi dell’Università di

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    Il mistero del cocolitzli

    Cocolitzli. Da coco che in náhuatl, la lingua uto-atzeca parlata ancora oggi nel Messico centrale, significa qualcosa come “infermità”. Così fu chiamata un’epidemia che imperversò nel paese mesoamericano nel 1545-1548 (e poi ancora, per rimanere in quel secolo, nel 1576-1577): chi ne era c

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    Caso Moro: il mistero del "motociclista fantasma"

    Il 16 marzo del 1978, Aldo Moro, il presidente della Democrazia Cristiana, fu sequestrato a Roma dalle Brigate Rosse, che uccisero anche tutti gli uomini della sua scorta. Da allora sono tantissimi i misteri, veri e presunti, che circolano intorno a questa tragica vicenda. Oggi ne esamineremo uno: q

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    L'America, l'ossigeno e il merito della scoperta

    Lavoisier fu sicuramente il primo al mondo a definire l'ossigeno così come oggi lo conosciamo. Ma non certo il primo ad individuare la sostanza aeriforme, che poi ha assunto quel nome. A chi spetta allora il merito della scoperta? Al primo che ha individuato la specifica sostanza o al primo che ne ha determinato le caratteristiche effettive?

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    La scienza assassina

    La scienza nazista

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    Povero Bacone!

    L'insistenza sul fatto che Bacone abbia teorizzato una mascolinizzazione dello scienziato in modo che questi diventasse il padre di

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    Leonardo esoterico?

    Le macchine di Leonardo©www.wallcoo.com Una recente moda pseudo-culturale trova temi occulti e versanti esoterici in quasi tutti i personaggi storici noti al grande pubblico. Così, abbiamo scoperto (si fa per dire...) che metà della civiltà occidentale fu alchimista, templare, cabalista e

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    Il mistero della Mary Celeste

    «Nel dicembre dell’anno 1873 la nave inglese Dei Gratia faceva rotta su Gibilterra con a rimorchio il brigantino abbandonato Marie Celeste. Diverse circostanze, connesse con la comparsa e le condizioni di questo vascello abbandonato, provocarono a quel tempo un notevole scalpore e suscit

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    Profeti in patria

    Mikulàs Drabik ©de.academic.ru Da quando la scienza moderna è nata, all’inizio del Seicento, ha sempre dovuto confrontarsi con le rivelazioni dei profeti e dei visionari. Proprio in quegli anni la Boemia aveva perso la sua indipendenza nei confronti degli Asburgo dopo la famosa battagli

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    Le regole del gioco

    Atlantide - www.cleito.com La storia, come la scienza, ha le sue regole. E queste regole vanno rispettate, se si vuole essere accettati a pieno titolo nella comunità degli storici. Spesso si tende a pensare che la storia, in quanto fondata soprattutto sul racconto e sulla narrazione, sia un

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    Donne nello spazio: tra miti, bugie e realtà

    ©Nasaimages.org - Le prime sei astronaute NASA Quella che vi stiamo per raccontare è una presunta storia di discriminazione femminile e di ingiustizia. Una storia che ha smosso le coscienze di molti e le cui protagoniste sono state battezzate dai media come le ragazze del Mercury 13. La vi

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    Questioni di metodo

    La storia della scienza può contribuire a rendere più chiari gli effettivi valori alla base della nascita della scienza moderna e dunque il motivo per cui è meglio fidarsi delle dimostrazioni degli scienziati che non di quelle dei maghi. Se non possiamo convincere un fanatico con la logica, proviamoci con la storia

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    Manzoniani scetticismi

    Il celebre ritratto di Alessandro Manzoni, dipinto da Francesco Hayez Alzi la mano chi non è inciampato mai, nel suo percorso scolastico, nella storia di Renzo e Lucia, i protagonisti dei Promessi sposi manzoniani. E dopo averla alzata, fili subito dietro la lavagna. La lettura del classico

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    Il tredicesimo apostolo tra storia e fanta-storia

    Sottoposte al vaglio della critica le teorie spacciate per storia in un recente romanzo

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    Giovanna d’Arco alla prova della scienza

    A oltre sei secoli dalla sua scomparsa, l’eroina di Francia è ancora una figura avvolta nel mistero. E ora una ricerca rivela che...

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    Il caso del Vangelo di Giuda

    La pubblicazione di questo testo ha fatto scatenare la stampa sensazionalistica. Nel cercare di fare chiarezza restituiamo il suo vero valore a questa grande scoperta scientifica

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    Niente ombre sul caso Kennedy

    Con il rigore delle scienze forensi, l'assassinio del presidente Kennedy non sembra nascondere misteri irrisolti

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    Chi ha ucciso JFK?

    Fatti e fantasie sull'assassinio di John Fitzgerald Kennedy

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    Gli enigmi della storia (recensione)

    Un indagine storica e scientifica da Stonehenge al Santo Graal
    di Massimo Polidoro
    Edizioni Piemme, 2004
    pp.384, € 17.90

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    I falsi diari di Hitler

    L'incredibile storia della più giovane frode editoriale del secolo

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    Il mondo in crisi: le lezioni della storia

    Si dice spesso che conoscere la storia è il modo migliore per non ripetere gli errori fatti, ma suona forse un po’ troppo ottimistico. Gli errori fatti si ripetono comunque, e la storia può insegnare tante cose solo a patto che ci sia la volontà di starla a sentire. C&rsqu

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    Un caso di avvelenamento del 1855

    L'Archivio di Stato di Chieti conserva testimonianza di un caso di avvelenamento da vipera ad esito nefasto che si è verificato nel 1855 nel territorio di San Buono (CH), quasi al confine tra Abruzzo e Molise, allora territorio del Regno delle Due Sicilie. Prima di raccontarvi la vicenda, &eg

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    Ritrovato Re Artù?

    Ritrovato il castello di Re Artù? Così titolavano i giornali qualche tempo fa in riferimento agli scavi condotti nel sito archeologico di Tintagel, a nord della Cornovaglia. La località è da sempre meta degli appassionati della leggendaria figura del sovrano, ma i resti del Castello esistente ri

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    Riscaldamento globale, pseudoscienza e magia

    Nel corso del Seicento, la scienza moderna combatté una dura battaglia contro il mondo dei saperi magici ed ermetici, fra i quali spiccavano l’astrologia e l’alchimia. Oltre al modo in cui si poteva accedere alla conoscenza (aperta a tutti per la scienza, riservata a pochi per la magia), la pol

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    Il medico-poeta: un debunker nella Milano dell'Ottocento

    Sono ormai molti i medici italiani, alcuni dei quali scrivono anche su queste pagine, che si dedicano alla confutazione delle pseudoscienze in medicina; tra i numerosi argomenti da essi trattati uno dei più frequenti è l’omeopatia, forse la più nota delle cosiddette “medicine alternative”.

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    Di frammenti, di collezionisti e di autenticità

    Un paio di anni fa, con Sofia Lincos abbiamo scritto su Query di un falso contemporaneo che ha fatto parlare di sé nel campo di studi della letteratura cristiana delle origini, il cosiddetto Vangelo della moglie di Gesù[1]. Sta ora esplodendo un problema simile, questa volta però legato

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    I mostri di Hitler

    Intervista a Eric Kurlander: UFO, parapsicologia, New Age e immaginario soprannaturale dal nazismo ad oggi

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    Di giganti ed eruditi moderni

    @wikimedia Ciclopi, lestrigoni, giganti: questi gli strani personaggi che apparivano come figure realmente esistite in diverse opere scritte in Italia fra il sedicesimo e il diciannovesimo secolo. Sulla scorta della tradizione classica (in particolare autori come Omero e Plinio) e dell’auto

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    La grande bufala del Gran Capo Cervo bianco

    Era il 1924, e il fascismo passava un momento di crisi. L’assassinio di Giacomo Matteotti aveva scosso l’opinione pubblica sia italiana che estera. Giunse a fagiolo, come si dice, la visita di un importantissimo capotribù pellerossa: Cervo Bianco (White Elk) della Nazione Irochese, venuto in Eu

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    Sulla scienza nazista

    Ho letto con l'interesse che merita l'articolo "La scienza assassina" di Paolo Cortesi, pubblicata sul n. 24 di Query. Nonostante l'indubbio fascino dell'argomento e l'apparente correttezza delle informazioni riportate, il saggio mi è sembrato, alla fine, piuttosto "a senso unico", non diversamente

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    L’altra figlia dello Zar

    La tragica fine della famiglia imperiale russa, nel luglio 1918, fu per molto tempo avvolta nel mistero: i corpi furono bruciati e poi seppelliti in una fossa nel cuore di una foresta, e per molti anni si credette che qualche membro della famiglia si fosse salvato. Per questo ci furono parecchie per

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    Il mistero dei vendicatori siciliani

    Luigi Natoli in un dipinto di F. Camarda (1934) Esisteva, nella Palermo settecentesca, un gruppo di uomini misteriosi, che di giorno badava ai propri affari e di notte si trasformava in una terribile setta vendicatrice di soprusi e raddrizzatrice di torti. Aristocratici e benestanti, protegg

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    La verifica delle informazioni: lo storico all'opera

    Il primo dovere di ogni storico è quello di raccontare storie. Storie, non favole. Esiste quindi un limite alla variabilità delle interpretazioni storiche, rappresentato dall’esistenza di fatti che possono essere accertati dagli storici oltre ogni ragionevole dubbio, sulla base di documenti, esame critico delle fonti, testimonianze verificate e incrociate.

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    Il meticoloso ricercatore

    Sarebbe un errore equiparare il Mundus subterraneus ad un’opera di geologia moderna. Per Kircher, lo studio del mondo sotterraneo aveva lo scopo di evidenziare alcuni degli elementi caratterizzanti la dimensione teologica e mistica della sua opera. Egli riteneva che la Terra, posta al centro di un universo di concezione aristotelica, statica ed immutabile nelle sue strutture basilari, non avesse una storia

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    Il cielo di Anassimandro

    Figura 1 Il primo filosofo della storia è in genere ritenuto Talete, che visse tra il VII e il VI secolo a.C. Tra le altre cose, Talete propose la prima teoria non mitica del cosmo, secondo cui la Terra è sostenuta dall’acqua, come una barca. Talete fu mentore di Anassimandro (circa 610

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    Giovani per sempre

    Foto dal film "Il ritratto di Dorian Gray" La ricerca di una fonte, di un elisir o di una pozione capaci di garantire l’eterna giovinezza è un sogno che a più riprese ha scandito la storia dell’uomo. Secondo la leggenda l’acqua della fonte della giovinezza, le cui sorgenti si trovere

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    «Sì, il Duomo di Milano sono io!»

    Sembra ieri

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    Isaac Newton e la pietra filosofale

    ©The alchemichal quest, Chemichal heritage foundation, flickr cc Che Harry Potter, il mago più famoso degli ultimi tempi, abbia avuto a che fare, nel corso delle sue avventure, con la famigerata pietra filosofale, non è certo una sorpresa. Infatti (per quei pochi che non lo sapessero), ne

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    La Royal Society e il declino del magico

    La Royal Society fu fondata a Londra nel 1661 da un gruppo di gentiluomini interessati alla filosofia naturale, divenendo presto una delle più importanti accademie scientifiche europee[1]. Secondo alcuni storici, essa ebbe un ruolo rilevante in quel processo storico attraverso cui, fra la fine del

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    Il mistero di Re Artù; pipì in doppio cieco

    © h.koppdelaney/Flickr Il mistero di Re Artù Proprio oggi mi è arrivato il primo numero di Query. Alla domanda sull'esistenza di re Artù, ho risposto anni fa così: Artù (Arthur). Il suo nome deve essere accostato a quello dell'orso delle lingue celtiche: gallico artos, gallese arth, i

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    Philosophia Hermetica

    di Federico Gualdi
    a cura di A. Boella e A. Galli
    Edizioni Mediterranee, 2008
    pp. 238, E 24,50

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    Il profeta del Reich (recensione)

    di Massimo Polidoro
    Aliberti Editore, 2006
    pp. 352, € 16,50

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    10 libri per approfondire

    1) Bisiach, G. Il presidente. La lunga storia di una breve vita, Newton & Compton, Roma 1990. Il giornalista Gianni Bisiach è conosciuto come il maggior "kennedologo" italiano. In realtà i suoi meriti si fermano al reperimento di notizie di prima mano sull'inchiesta Kennedy, che seguì sul posto n

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    JFK: un caso ancora aperto?

    Le ragioni di chi non accetta la "versione ufficiale" della vicenda

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    I grandi gialli della storia

    Massimo Polidoro
    Edizioni Piemme, 2004
    366 pp, € 17,90

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    Nazismo poco "magico"

    Quale ruolo svolse veramente l'esoterismo nella Germania di Hitler?

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    A spasso nel tempo

    Il celebre "incontro" con Maria Antonietta

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